José Joaquim Cesário Verde nasceu em Lisboa, em 1855. Viveu uma infância humilde, filho de um comerciante e agricultor, e durante algum tempo herda a atividade de seu pai. Em 1863 frequentou o Curso Superior de Letras, onde conheceu Silva Pinto, um dos seus amigos mais íntimos que foi ulteriormente quem reuniu todos os seus poemas num único volume e procurou distribuí-lo entre amigos e familiares de Cesário, um ano após o seu falecimento. Durante a sua vida, publicou vários poemas em jornais e revistas, porém, sempre careceu de compreensão e aceitação no universo literário da época, tendo vindo somente a receber o seu devido reconhecimento pela geração de Orpheu. Hoje, Cesário Verde é unanimemente aceite como um dos precursores do modernismo em Portugal e uma das maiores influências do estilo poético do século XX. Morre em 1886, vítima de tuberculose, aos 30 anos de idade.