Mary Shelley nasceu a 30 de Agosto de 1797, em Somerstown, Londres. Foi educada principalmente em casa, após a morte da sua mãe, onze dias após o seu nascimento. Era uma mulher altamente inteligente e estudou História, Literatura e línguas clássicas. Em 1812, conheceu Percy Shelley pela primeira vez. Mary e Percy viajaram pela Europa durante algum tempo. Tiveram dificuldades financeiras e enfrentaram a perda do seu primeiro filho em 1815. No verão seguinte, os Shelleys estiveram na Suíça com Jane Clairmont, Lord Byron e John Polidori. Foi nesta altura que Mary Shelley começou a trabalhar no que viria a ser o seu mais célebre romance, Frankenstein, ou o Prometeu Moderno. Mary e Percy casaram em 1816. A união dos dois foi turbulenta, incluindo a morte de mais dois dos seus filhos. Nascido em 1819, o seu filho, Percy Florence, foi o único filho a viver até à idade adulta. A vida de Mary foi abalada por outra tragédia em 1822, quando o seu marido se afogou. Após a sua morte, Mary Shelley regressou a Inglaterra e continuou a escrever. Faleceu, vítima de cancro, aos 53 anos,
em Londres.